Make your own free website on Tripod.com
Send As SMS

. . . p e n t - u p . . .

Sunday, October 02, 2005

Catch the Big Fish


May 13, 2005
I've just seen Big Fish today and never thought it could be inspiring. I fell in love when reading the description at the back cover at the first place. But little did I knew that I would learn many things.

It's supposed to be a drama, a mix of facts and fictions, stories and experiences. But it has a proper touch of comedy as well. In my opinion, it's a better version of the classic Peter Pan.

Sometimes people try to build relationships with you in ways you don't understand, while they're only trying to get close to you. And sometimes what they do just keeps them away from you. In the end, the real truth might not be the answer we're looking for. Well, truth matters, but accepting people as who they want to be or looking at the bright side of it all doesn't hurt much...does it? Especially if it's worth the happiness of the people we love.

After all, what Edward Bloom says are not all fakes. Some are twisted a bit, though. Like, Karl. Karl's real but not as gigantic as what Edward portrayed in his story. And the twins, they're not attached to each other, but they do look alike.

Apart from the possibility that Edward tries to make the stories interesting, I believe it's his way of conveying what he really thinks. Like the circus guy. I know he was never a werewolf-turn-to-a-dog. Perhaps he's just harsh and mean because he's actually lonely. And Edward helps him to have some "fun" a bit.

Or what he's really proud of. Will Bloom had a very ordinary birth. But Edward is so proud of him and he wants him to believe that it's a special day--so he invents that big fish thing. I mean, that's one of the most comfortable ways for communicating with a 5-year-old.

Or what he wants other to do. I liked it when he said "The easiest way to catch a difficult woman is to offer her a wedding ring."
More or less. It might not be correct, but it's romantic and meaningful considering that the last thing a great woman needs is having no one important in her life.

Most of the times, we blame others people for not being themselves. For being artificial and fake. Well, maybe they are because we use "our eyes" to see them. So mabe it's our fault when we're saying they din't try to be intimate, or sincere, or honest.

Lastly, I believe we shall not live to be famous or popular. What matters in the end is to never die in the memory of those we care about. To be eternally immortal. To be our own big fish.

Tuesday, July 26, 2005

Hoteliers: A Notable Career in a Global World

Before I graduated from university, I had never had any interest to engage in hotel industry. The insight then arose out of job interviews and screening process I came across later on. Most of the locations were not in the city I lived in. It would be no problem if it took place somewhere in Jakarta in the afternoon, because I could leave and go home exactly on the same day. However, the schedule was often very early in the morning or ended quite late in the evening when there was no transportation available. Staying at a relative’s or a friend’s house was not a good option unless it was in close proximity to the test or interview venue.

Hence, spending a night or two in a hotel was the convenient solution. Due to my financial limitation, of course, I stayed not in five-star hotels. It was more comfortable than staying at a friend’s or a relative’s, though. I could choose the one near the test venue and it was easier for me to get there. I did not have to worry that I would bother anyone with my being there as well. And it was more than enough to develop my awareness that hotel industry, along with the people in it, is of importance to today’s needs, and lifestyle.

The afore-mentioned illustration is only a small example of how appealing a career in hotel industry would be. Even the unemployed need the service, let alone those on vacation or business trips.

With its beautiful landscapes and unique cultures, Indonesia has long become a center of attraction when it comes to tourism. Apart from some threats happening lately, it nonetheless has various potential money-making tourist resorts. Let us not take a look at only foreign tourists. There are also many local tourists who are willing to exchange their cash for enjoyable moments somewhere outside their home. Although tourists do not travel any time of the year, there is a good chance that public holidays can be rewarding for those working in hotel industry.

Business travelers are also not to be taken for granted. These people come somewhat steadily, on holidays or not. As globalization and the so-called trend of conducting meeting out of the office grow, hotel industry can also benefit from outbound or training activities. The tip given may not be as good as that by foreign or local tourists, but the income for the hotel where those employees stay is possibly high.
In a way, a hotel business can fulfill one of people’s basic needs—the need for shelter, that is. It is always lucrative as long as people still do long-distance travels. Consequently, in terms of financial benefits, a career in hotel industry can be as worthwhile.

However, a coin always has two sides. While a career in the industry is money-spinning to some extent, it has demanding working hours. Perhaps there is no such thing as holidays for hoteliers. In fact, when others are enjoying public holidays, hotel employees may be going through their busiest moments. Neither would it be easy during non-public holidays as business trips are usually made within those times.
In spite of the physical endurance required to accomplish errands in hotel industry, there is also a social and a family life to consider. Those pursuing their career in hotel industry can simply find themselves leaving their spouse at home and rarely seeing their children. There is no official statistics on marriage breakdowns in this industry yet, but the point is still something to ponder over.

People in hotel industry are also prone to socialize among themselves as they have little time to mingle with the “outside world”. This happens when they do not get an even representation of life and adopt the attitudes and behaviors of a narrow section of the community. The worse thing is when this results in their inability to look at the business from customers’ standpoint.

In addition, certain conservative Indonesian views see a job in hotel industry, especially for women, rather negatively. One of the reasons would probably be the long working hours—perhaps until late at night, while many Indonesians tend to judge that kind of behavior, especially for women, disapprovingly. It may also be caused by the privacy given for hotel guests which enables them to do just about any—both legal and illegal—activities they want in their room. Even though this negative disposition may be nothing but a narrow-minded prejudice, I believe it exists, though hidden or unsaid.

This circumstance, not to mention the hassles of dealing with customers, may well put hoteliers through a stressing work situation. When the pressure—either from the upper management or from the fussy hotel guests—is too hard to bear, negative impacts may occur, such as health problems caused by alcohols, foods, or cigarettes. Drinking for example, is easy to slip into the habit of having one or two every night. Then it becomes one or two with good customers, a glass of wine with dinner, and so on.

Nevertheless, no matter how difficult it is to handle customers, there is always this distinctive opportunity for hoteliers to broaden their horizons in culture management. Working in a hotel means meeting different guests from different backgrounds, characters, ethnic groups, nationalities, and religions. It is a good way of learning about other languages, customs, or traditions. Therefore, it is not surprising that people with a career in hotel industry are typically multilingual and able to adjust to different cultures.

The demand of understanding others is not merely about languages or how to communicate verbally with people. It is also about recognizing their common day-to-day living practices. How people take a bath, for instance. Indonesian bathrooms are different from Americans. Likewise, American bathrooms are not the same as those of Japanese or Arabs. Although this does not imply that a hotel should provide every single thing desired by each culture, hoteliers may gain advantages from learning how the diversity takes place.

Knowledge of cultural diversity is surely useful in providing best service for customers. But more importantly, it saves us from our self-centered prejudice of generalizing people, particularly those from different cultures. We would be able to reduce negative stereotypes towards others—stereotypes such as Westerns purely adopt free sex, Africans are drug-smugglers, Muslims are terrorists, Sumatrans are loud-mouthed, Javanese talk about others behind their back, etcetera.

In the end, thinking that wars and world disputes are partly down to negative labels put on others, ideal hoteliers would likely be some of the best citizens of the world to maintain harmony. Taking their contributions into account, I believe it is fair to say that good hoteliers are representatives of world peace.

Thursday, June 16, 2005

What is Your World View?

You scored as Cultural Creative.


Cultural Creatives are probably the newest group to enter this realm. You are a modern thinker who tends to shy away from organized religion but still feels as if there is something greater than ourselves. You are very spiritual, even if you are not religious. Life has a meaning outside of the rational.

Idealist 63%
Cultural Creative 63%
Postmodernist 63%
Fundamentalist 44%
Materialist 44%
Existentialist 44%
Romanticist 44%
Modernist 31%

Sunday, June 12, 2005

Evaluasi Bisnis Anne Ahira

Oleh: Amalia E. Maulana
Majalah Swa, Selasa, 10 Mei 2005

Jika ada di antara Anda yang belum kenal Anne Ahira, mungkin Anda baru cuti panjang, berkelana di daerah yang tidak punya sambungan Internet. Atau, Anda sudah lama berhenti membaca berita di media-media papan atas. Pemberitaan bisnis Ahira dan Elite Team terlalu gegap gempita untuk dilewatkan begitu saja.

Sebagai salah seorang akademisi yang ingin mengikis pandangan bahwa belum waktunya perusahaan di Indonesia menggunakan Internet sebagai media komunikasi bagi merek, kehadiran bisnis Internet Ahira awalnya saya anggap sebagai berkah. Dengan makin banyak orang tertarik berbisnis melalui Internet, akan semakin cepat penetrasi Internet di negara kita. Namun, kerisauan saya timbul sejak membaca keluhan dan komentar bernada keras yang ada di milis dan blog.

Apa sebenarnya Internet Marketing (IM)? Carolyn Siegel (2004) mendefinisikannya sebagai berikut: “Internet marketing or e-marketing is marketing in electronic environments primarily on the Internet, on one or more of its services (www, email), or offline by enterprises that produce and sell Internet-related products.” Dapatkah bisnis Ahira dikategorikan sebagai IM? Tentu saja bisa. Namun, tepatkah bisnis yang hanya merupakan salah satu format IM ini diberi label yang demikian luas maknanya? Bisnis Ahira adalah IM, tetapi IM belum tentu sama dengan bisnis Ahira.

Salah seorang kawan dalam sindirannya mengatakan, apa pun namanya, tetap saja dia salut atas kesuksesan Ahira. Yang saya tampilkan dalam awal bahasan ini tampaknya sederhana, yaitu tepat-tidaknya bisnis ini dipopulerkan dengan nama IM. Bukankah di balik label terdapat landasan konseptual yang jelas dan transparan tentang sistem bisnis. Landasan ini ingin saya gunakan untuk mengajak mengupas dan sekaligus menyimpulkan apakah keberatan-keberatan yang disampaikan pihak yang kontra cukup punya substansi atau tidak.

Sisi positifnya, promosi gencar dengan memakai label IM atau bisnis Internet bisa meningkatkan kesadaran masyarakat tentang pentingnya Internet. Namun, setelah muncul publikasi yang menyudutkan Ahira, secara tidak langsung berarti menyerang IM secara luas. Tentu, kabar buruk bagi dunia Internet di Indonesia. Dan ini saya sayangkan bila dibiarkan berkepanjangan.

Masyarakat yang kita hadapi mencakup berbagai lapisan, dari yang sangat mengerti dan mahir, yang sedang-sedang saja, yang kurang mahir, hingga yang awam atau buta sama sekali pada hal-hal yang berkaitan dengan Internet. Kelompok yang saya sebutkan terakhirlah yang paling besar jumlahnya. Tanpa penjelasan yang lebih konkret tentang tipe bisnis yang dipromosikan, kelompok ini tidak punya cukup pengetahuan untuk menjustifikasi untung-rugi pilihannya ikut dalam bisnis melalui media Internet. Keputusan diambil hanya berdasarkan kepercayaan terhadap benefit yang dipromosikan.

Siapa pun--tidak hanya Ahira--harus bisa menjelaskan tipe bisnisnya dengan baik, agar setiap segmen masyarakat yang menjadi targetnya, bisa mempertimbangkan dengan kepala dingin, peluang apa yang akan diperoleh bila bergabung dalam bisnis tertentu, dan risiko atau kerugian apa yang akan dihadapi. Evaluasi yang seksama hanya bisa dilakukan apabila tidak ada kerancuan mengenai istilah.

Salah satu kerabat yang tinggal di Bali, beberapa waktu silam meminta pandangan saya mengenai rencananya berinvestasi dalam jaringan Ahira setelah membaca promosinya. Untuk menjelaskan kepada seorang ibu berusia 60 tahun yang belum pernah memakai Internet sama sekali, pendekatan yang saya gunakan adalah menggali lebih dahulu pengetahuannya tentang bisnis multilevel marketing (MLM) yang populer, seperti Amway, Avon dan lain-lain. Saya jelaskan bahwa konsep bisnis Ahira sama dengan bisnis MLM lainnya, yaitu menggunakan jaringan. Perbedaannya, operasional Amway dan sejenisnya menggunakan metode langsung atau tatap muka, sedangkan bisnis Ahira dioperasionalkan melalui media Internet. Dengan penjelasan ini, kerabat saya cepat tanggap dan mengerti, karena MLM bukan bisnis baru di Indonesia. Peluang dan risiko bisnisnya cukup jelas tergambar olehnya.

Mengapa tidak memberikan label Internet MLM saja pada bisnis Anda, Ahira? Menurut saya, istilah ini lebih tepat dan mudah dimengerti oleh sebagian besar masyarakat. Selain Internet MLM, bisa juga diberikan istilah e-MLM atau online MLM. Jika kita amati, terdapat tiga cara pemberian nama kegiatan yang berhubungan dengan media Internet.

Pertama, dengan memberi kata depan “e“, contohnya e-commerce, e-business, e-advertising, e-book, e-channel, dan sebagainya. Ini untuk menjelaskan bahwa kegiatan dilakukan secara elektronik. Kedua, mengawali nama kegiatan dengan kata online, untuk menjelaskan bahwa kegiatan dilakukan secara online, misalnya online advertising, online shopping, online research, online community. Ketiga, mengawali nama kegiatan dengan kata Internet, antara lain Internet advertising, Internet communication, Internet transaction--untuk menjelaskan tipe media yang digunakan, yaitu Internet.

Dengan kejelasan bahwa bisnis Ahira merupakan Internet MLM (atau sebut saja online MLM atau e-MLM), sekarang kita bisa bersama-sama mengevaluasi bisnis ini berdasarkan kerangka pemikiran sebuah bisnis MLM yang baik.

Multilevel marketing--dikenal juga dengan nama network marketing--adalah kegiatan mendistribusikan, menjual atau menyuplai produk/jasa melalui individu yang ditunjuk sebagai agen atau distributor. Agen ini dibayar dalam bentuk komisi, diskon, bonus dan reward lainnya, berdasarkan jumlah penjualan dan kemampuannya merekrut agen. Perekrut disebut upline, sedangkan yang direkrut disebut downline. Dalam sistem MLM, upline juga mendapatkan reward dari besarnya penjualan downline yang berada di bawahnya langsung, dan penjualan downline tidak langsung (yang levelnya berada dua tingkat atau lebih di bawahnya).

Perusahaan yang secara internasional sukses dengan sistem MLM antara lain Amway, Avon, Mary Kay, dan NuSkin. Menurut Daryl Koehn (2001), karena MLM dioperasionalkan oleh begitu banyak individu, perusahaan tipe ini sangat mudah terjerumus pada praktik-praktik yang dianggap tidak etis dan ilegal. Di Amerika Serikat, pengadilan sudah terbiasa dengan masalah pengaduan bisnis MLM. Mereka bahkan mempunyai semacam tes yang bisa digunakan untuk membuktikan kelegitimasian sebuah bisnis MLM.

Ada empat poin utama yang harus dipenuhi oleh bisnis MLM: (1) Perusahaan harus memonitor kinerja para agen independen agar yakin bahwa mereka menjual produk/jasanya; (2) Mempunyai kebijaksanaan buy back apabila ternyata agen terbebani stok yang berlebihan; (3) Biaya awal bergabung dengan perusahaan tidak boleh terlalu tinggi; (4) Pembelian materi pelatihan harus secara sukarela, tidak ada paksaan.

Keempat poin di atas yang ingin saya gunakan untuk membahas kontra terhadap bisnis Ahira. Walaupun ada banyak keberatan yang diungkapkan di milis dan blog, saya menitikberatkan pada tiga masalah inti saja, yaitu: tidak ada produk/jasa yang dijual; bisnis ini ditengarai menggunakan skema piramida yang hanya menguntungkan segelintir orang; dan bisnis ini melakukan praktik spamming yang dilarang dalam dunia Internet.

Dalam regulasi poin 1 dan 2 tergambar jelas bahwa dalam bisnis MLM harus ada produk/jasa yang dijual. Salah satu ciri bisnis yang tidak legitimatif, menurut Koehn, apabila ada tendensi ke arah recruitment centered. Bisnis MLM yang baik haruslah product centered.

Menurut Wisnu Wardhana, profesional yang sempat bekerja beberapa tahun di bisnis MLM, cara untuk menguji legitimasi bisnis tipe ini sebenarnya mudah. Selain harus ada produk/jasa yang disampaikan dari penjual ke pembeli, juga perlu diselidiki, adakah benefit yang bisa dirasakan oleh konsumen terakhir yang berada di lapisan paling bawah MLM ini? Memadaikah benefit-nya dibanding uang yang harus dibayarkan? Jika jawaban kedua pertanyaan itu adalah tidak, berarti legitimasi bisnis perlu diragukan.

Kenyataannya, saat ini masih banyak yang bingung tentang jenis produk/jasa yang ditawarkan Ahira, di samping keanggotaan tentunya. Beberapa bantahan dari Elite Team yang saya baca, menyebutkan bisnis ini mempunyai produk, yaitu berupa e-book yang memuat artikel dan informasi penting, sebagai contoh The Art of Achieving Financial Freedom; Perangkat Manajemen Uang (Money Tools); Perangkat Manajemen Waktu (Time Tools); Life Style Management System; konsultasi kesehatan melalui eDoc, dan lain-lain.

Jika memang benar e-book yang dijual, saya usulkan agar keterangan tentang produk ini dijelaskan secara rinci, bahkan jika perlu berikan akses beberapa contoh artikelnya. Bisa diikuti cara promosi Library Database yang terkenal, yang untuk memperkenalkan produk elektroniknya, memberikan akses gratis pada masa percobaan.

Hanya saja, yang perlu disikapi: sejauh mana artikel-artikel dalam e-book bisnis Ahira memuat materi pelatihan? Sebagian besarkah? Atau sebagian kecil saja? Pasalnya, jika kita mengacu pada regulasi poin nomor 4 di atas, materi pelatihan tidak bisa disamakan dengan produk/jasa inti pada bisnis MLM. Prospek harus diberi benefit lain yang substansial nilainya di samping materi pelatihan, sebagai exchange dari uang yang dibayarkan. Sebab, menurut regulasi, tidak ada keharusan bagi anggota membeli materi pelatihan.

Pertanyaan berikutnya, apakah bisnis Ahira menganut skema piramida? Direct Selling Association (DSA) menjelaskan bahwa skema piramida adalah sebuah scam yang ilegal, orang dalam jumlah banyak di lapisan paling bawah piramida membayarkan uang untuk sejumlah kecil yang berada di lapisan atas. Skema piramida atau distributor endless chain mengajak prospek untuk menjadi investor, dan sebagai imbalannya diberikan lisensi untuk merekrut prospek lain, yang kemudian diharapkan merekrut prospek lain lagi (Koehn, 2001). Setiap anggota baru membayar kesempatan untuk meningkat ke level atas dan memperoleh keuntungan dari uang yang dibayarkan oleh anggota yang akan direkrut. Permasalahannya, menurut DSA, sebelum semua orang memperoleh jumlah uang yang sama, piramida telanjur kolaps.

Menurut Asosiasi Penjualan Langsung Indonesia (APLI), sistem piramida ini telah banyak dilakukan di negara-negara lain. Bahkan sekarang diawasi secara ketat oleh pemerintah setempat karena dianggap merugikan masyarakat luas. APLI dalam website-nya juga mengajak masyarakat agar berhati-hati dengan bisnis skema piramida, karena di Indonesia pun saat ini telah berkembang penjualan gaya tersebut.

Pemahaman saya tentang jaringan dalam sistem bisnis Ahira dan Elite Team, hanya dibatasi sampai empat level. Beberapa bisnis MLM tradisional (offline) juga membatasi jaringannya sampai beberapa level, setelah itu jaringan diputus dan tidak ada lagi koneksi antara upline tertentu dengan downline di bawahnya. Jika benar jaringan hanya sampai empat level, bisnis Ahira bukanlah skema piramida endless chain. Berarti bisnis ini lumrah saja, seperti bisnis MLM lainnya. Biaya untuk bergabung dengan bisnis MLM tidak boleh terlalu tinggi (poin 3 pada regulasi).

Mahalkah US$ 55 biaya untuk bergabung dengan Ahira? Jawabannya relatif, karena mahal-murah itu subjektif. Pada bisnis MLM lainnya, biaya awal rekrutmen dikaitkan dengan pembelian awal produk yang disebut starter kit (seperangkat produk untuk digunakan dalam masa percobaan berjualan). Lebih jauh diuraikan dalam regulasi bahwa perusahaan harus siap dengan pengembalian starter kit dari anggota baru, apabila ternyata setelah dicoba, ia merasa tidak sanggup melanjutkan bisnis ini. Ini yang sulit diimplementasi dalam bisnis MLM ala Ahira, jika memang benar sebagian besar produknya merupakan materi pelatihan.

Keberatan terakhir adalah masalah spamming, yaitu pengiriman e-mail berisi promosi tanpa persetujuan pemilik e-mail. Alamat e-mail biasanya diperoleh dengan cara harvesting atau menyalin alamat e-mail dari milis atau publikasi lainnya, baik secara manual maupun dengan bantuan program tertentu. Spamming merupakan masalah terbesar dalam IM. Di negara maju, sudah banyak regulasi yang mengatur spamming, dan ada hukum yang jelas berlaku, melarang pengiriman e-mail tanpa persetujuan lebih dulu. Dari yang saya baca dalam artikel dan website Ahira, larangan untuk spamming cukup jelas, bahkan digambarkan sanksi kerasnya, keluar dari keanggotaan. Toh, dari keluhan yang muncul, masih terjadi praktik spamming di lapangan.

Tulisan ini akan saya tutup dengan beberapa saran untuk Ahira dan juga para pebisnis lain yang menjalankan bisnis serupa. Pertama, ubah istilah bisnis Internet atau IM menjadi Internet MLM, online MLM atau e-MLM, agar para prospek bisnis punya gambaran yang lebih konkret tentang tipe bisnis Anda. Kedua, jika belum, daftarkan www.eliteteammarketing.com pada APLI, sebagai jaminan legitimasi bisnis Anda. Ketiga, jelaskan dengan uraian yang sangat rinci, produk/jasa apa yang Anda jual di samping keanggotaan atau rekrutmen. Keempat, klarifikasi bahwa bisnis Anda bukan menggunakan skema piramida (jika benar hanya empat level). Kelima, pertimbangkan kembali besarnya biaya bergabung menjadi anggota. Ke-6, umumkan ke publik, nama-nama anggota Anda yang melakukan spamming dan sudah di-black list, agar tampak keseriusan Anda dalam menangani masalah ini. Ke-7 atau terakhir--dan ini paling penting--buatlah advertorial di media, menjelaskan posisi bisnis Anda.

Oke Ahira, salam perjuangan dari saya di Sydney untuk Anda di Bandung.

[Ketika menulis artikel ini, Amalia E. Maulana adalah kandidat PhD. School of Marketing, University of New South Wales, Sydney.]

Aksi Prihatin terhadap Skema Bisnis Anne Ahira

Kami, warga masyarakat dan komunitas Internet, merasa prihatin terhadap model bisnis yang diterapkan oleh Anne Ahira. Kami keberatan bahwa bisnis ini diasosiasikan dengan melakukan marketing di Internet. Marketing yang dilakukan di Internet sebenarnya adalah sesuatu yang baik dan wajar asalkan dilakukan dalam batas-batas etika dan kewajaran.

Setelah melakukan penyelidikan, kami berkesimpulan bahwa bisnis ini hanyalah sebuah praktik skema piramida yang dibungkus dengan istilah Internet Marketing. Hal ini jelas terlihat dari apa yang harus dilakukan oleh setiap anggota Elite Team, yaitu merekrut empat anggota baru.

Skema piramida sejatinya merupakan penghisapan oleh segelintir individu terhadap banyak orang. Menurut kami, Internet tidak perlu dikotori dengan pemasaran dari bisnis tidak jelas seperti itu. Silakan melakukan pemasaran via Internet sejauh masih dalam batas-batas kewajaran dan bisnisnya adalah bisnis yang baik dan jelas.

Lebih jauh lagi, kami melihat bahwa Elite Team menawarkan janji yang menyesatkan, yaitu menyatakan bahwa tujuan Elite Team adalah agar semua anggota Elite Team memperoleh penghasilan $6.688 per bulan, dan bahwa ini adalah tujuan yang realistis.

Tetapi REALITA-nya adalah: seandainya semua anggota Elite Team bekerja keras dan teguh pada regimen Elite Team, hanya 1 dari 341 orang, atau 0,29%(!) yang memperoleh $6.688 per bulan. Sangatlah jauh dari apa yang diakui sebagai tujuan realistis Elite Team.

Produk yang ditawarkan Anne Ahira/EliteTeam adalah keanggotaan representative (rep.) di Financial Freedom Society, Inc. (FFSI), di mana setiap rep. harus membayar $54,95 per bulan kepada FFSI. Setiap rep. memperoleh komisi dari menjual keanggotaan FFSI ke orang lain sehingga menjadi rep. baru.

Orang yang direkrut ini disebut sebagai affiliate, atau di MLM lain dikenal dengan nama downline, dan setiap rep. juga memperoleh komisi dari penjualan yang dilakukan oleh downline-nya sampai empat tingkat downline.

Selain dari keanggotaan FFSI, boleh dibilang TIDAK ADA PRODUK atau JASA yang dijual oleh Anne Ahira dan Elite Team.

Dalam sistem Elite Team, besar penghasilan bulanan seorang anggota TERGANTUNG dari jumlah downline FFSI-nya dan bagaimana struktur downline tersebut karena tidak ada atau hampir tidak ada penghasilan seorang anggota Elite Team selain dari komisi FFSI.

Dengan perhitungan satu anggota mendapatkan 4 anggota baru, seperti yang dipraktikkan oleh Elite Team, maka hanya dalam 17 tingkat piramida jumlah anggota keseluruhan menjadi sebanyak 5.73 miliar. Sedangkan jumlah populasi manusia keseluruhan di dunia hanyalah 6.4 miliar. Jika seluruh 5.7 miliar manusia tersebut mengikuti program ini, maka hanya 89 juta orang yang akan berpenghasilan $6.688 per bulan. Sementara 5.3 miliar lainnya merugi!

Dengan demikian kami menghimbau masyarakat Internet untuk tidak mudah terjebak oleh iming-iming kekayaan yang dijanjikan oleh Anne Ahira, Elite Team maupun pihak-pihak lainnya.

Kami berharap masyarakat Internet bisa menyadari adanya model bisnis semacam itu sehingga dapat lebih waspada. Kepada redaktur media massa juga kami berharap untuk selalu melakukan investigasi terlebih dahulu ketika membahas bisnis-bisnis yang tidak memiliki kejelasan seperti itu agar nantinya tidak dimanfaatkan oleh pihak-pihak tertentu sebagai promosi terselubung.

Internet, 11 Juni 2005

Tertanda,
Avianti Yulianita Farmanursetia.

ps. Bagi rekan-rekan penulis blog yang ingin menyebarkan pernyataan sikap ini dapat menyalin seluruh isi tulisan ini pada blog masing-masing. Tetapi tidak menutup kemungkinan rekan-rekan yang bukan penulis blog untuk mengikuti aksi ini.

Tuesday, May 31, 2005

So What Do You Have for Lunch?

I had a late lunch this afternoon. There were still some parts of a fried fish, a bit of "traditional" salad, and a fresh banana in front of me when most people had left the canteen (or gazebo, to be exact).

Then I saw one of the office boys came in, bringing his lunch (he probably bought it somewhere near the office). These were on his menu: rice (plain), some pieces of fried tofu, and tofu soup. I thought that was it.

But he took one fried fish from a plate served earlier to the directors. And searched inside a stack of lunch boxes provided by the company's catering service. Voila, he found a fresh yellow banana (in one full piece, of course) in one of those green plastic boxes.

Perhaps it's a common view everybody else sees each day. But I wouldn't have witnessed it had I not postponed my lunch time. And I wouldn't write it here today, had he found the banana in a lunch box still sealed.

But what he ate was our leftovers. Probably something we didn't want or didn't like because it tasted awful. And it was there inside the "dirty" lunch boxes, ready to be discarded.

He ate what we considered waste, or rubbish.

I just don't feel right about it. He's one of the employees so he deserves the same menu as others--a fresh sealed lunch box from the caterer. Not rummage around for our leftovers. It's not about your functional position in the organizational structure. It's about humanity. A lower salary is fine, but food leftovers?

Then, as I was writing this, I just realized I had done almost the same thing.

Our house maid is given options whether to pick what she wants to eat from our dining table or to let my mom pick for her. Sometimes my mom tells her what she can eat. But even if she chooses the menu by herself, there's always this "golden rule" that she'd better take stuff we like the least or those we're already fed up with. It's just slightly better than giving her leftovers (or it's not, considering that they're implicitly "leftovers" anyway).

Perhaps it's a common view everybody else sees each day. But I wouldn't have witnessed it had I not postponed my lunch time. And I wouldn't have had this nice reminder had I not decided to write it here.

[Not here to make excuses for "neglecting" my blog.]

Monday, January 17, 2005

Ever Wonder How You Get to be a Pessimist?

From:
Doni Tamblyn, Laugh and Learn: 95 Ways to Use Humor for more Effective Teaching and Training (New York: AMACOM, 2003).

Psychologist and author Martin Seligman (Learned Optimism, New York: Alfred A. Knopf, 1991) suggests a possible reason for our apparent preference for negativity. Our most recent evolutionary ancestors lived during the Pleistocene Age, a time of great climactic catastrophes. The ones most likely to survive that difficult era were probably those with solid skills in pessimism—who saw every sunny day as an anomaly, and remained better prepared for the hard times they were sure to follow. In other words, we may all be the descendants of worrywarts!